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Germán Varas: "Actualmente los terremotos no se pueden predecir"

elEconomistaAmérica.com | Chile - 9:56 - 11/04/2018
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    Imagen de archivo del terremoto de Coquimbo. Foto EFE/Archivo

    De conocimiento público fue la noticia del "descubrimiento""científico realizado por el profesor Enrique Cordaro y su grupo de investigación respecto a la predicción de terremotos en nuestro planeta.

    Pese al interés público y las altas expectaciones, el académico del Instituto de Física de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, Germán Varas, llama a la calma y explica que si bien esta nueva línea de investigación es muy interesante, no es un método predictivo aún y se debe tener mucho cuidado con el tratamiento de la información.

    ¿Cuál fue el descubrimiento de esta investigación?

    El grupo liderado por el profesor Enrique Cordaro, se encontraba trabajando en la medición del campo magnético de la tierra por una anomalía que ocurre en el sur del hemisferio. Al analizar los datos, se percataron de que en tres grandes terremotos (Sumatra 2004, Maule 2010 y Japón 2012), el campo magnético sufrió una brusca variación días antes y por lo tanto podría haber una relación, pero no alcanza para predecir eventos.

    ¿Estamos lejos de llegar a un método predictor?

    Sí, actualmente el equipo está revisando los datos de los últimos terremotos ocurridos en nuestro país y van a observar si los datos mantienen la tendencia de una variación en el campo magnético terrestre en el mes previo al sismo. Otro dato que hay que considerar, es que esta relación se dio con tres terremotos que estaban por sobre los 8 grados de magnitud Richter, por lo que se podría repetir esta tendencia solo para sismos de estas características y no menores. Aun asi, el estudio abre una nueva linea de investigacion que podria ser muy importante en el futuro.

    Entonces, ¿cuándo podríamos hablar de predicción?

    Para uno como científico realizar una predicción sería decir: "Este lunes 23 de abril a las 09:00 hrs, se producirá un terremoto 8.4° con epicentro en Coquimbo" y eso hasta el momento, no somos capaces de hacerlo. Este nuevo método, si funciona, si nos puede dar algo mucho más acotado y decir que a partir de hoy, en 30 días más podría haber un terremoto en esta zona. Como falta más evidencia y estudios, es imposible hablar de predicción, pero si entrega indicios de una relación medible entre una variación en el cambio magnético y los terremotos.

    En la actualidad, cuándo se habla de terremotos, siempre se dice que hay posibilidades de que ocurra un terremoto en la zona norte, zona centro o zona sur. Esta nueva línea presenta una oportunidad de investigación y la posibilidad de ser más específicos y acotados a un territorio específico. Hay otros métodos que buscan predecir terremotos, como los satelitales que miden el desplazamiento de la corteza y en función de ello, logran hacer una estimación para decir en esta zona hay energía acumulada para que ocurra un terremoto grado 8. Sin embargo esa estimación es más general, ya que puede ser en cualquier momento y en cualquier lugar de la placa que tiene miles de kilómetros. Se hace necesario entonces tener estaciones de monitoreo no solo de sismos, sino tambien del campo magnetico local de la zona.

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