América Latina: pobreza e indigencia, dos lacras a eliminar del continente

Tomás Pablo R. - 7:21 - 28/03/2016
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    pobreza_mexico_afp_omar_torres.jpg175 millones viven en insuficiencia en América Latina. | AFP/Omar Torres

    En un reporte de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) titulado "Panorama Social de América Latina 2015", que abarca el período 2010-2014, se constata que la pobreza general en la región habría subido un 1% y la indigencia un 0,6%.

    Conforme a proyecciones realizadas por Cepal, a fines de 2015 serían 175 millones las personas que viven en la insuficiencia, lo que equivale a una expansión de un 29,2%, y 75 millones en la penuria, un 12,4% más. La evolución para llegar a esta cifra se basa en que en 2014 las personas en posición de escasez subieron en dos millones con relación a 2013, situándose en los 168 millones, y 70 millones en la miseria, según el estudio. El ascenso se percibió especialmente en el grupo de los pobres no indigentes, apoyado en los heterogéneos resultados nacionales alcanzados en los distintos países analizados, creciendo en algunos y reduciéndose en varios de ellos.

    Los gastos sociales al inicio de los años noventa respondían a un 12,6% del producto interno bruto (PIB) de la región, pasando entre 2013 y 2014 a un 19,5% del PIB, expresado en un alza del desembolso en seguridad y asistencia social (3,5%), educación (1,9%) y salud (1,5%).

    En cuanto a la desigualdad, una mayoría de Estados lograron avances en la distribución de los ingresos en la etapa que va desde 2002 a 2014. Así, tenemos que el coeficiente de Gini -en el que 0 significa plena igualdad y 1 máxima desigualdad-  pasó de 0,497 en 2013 a 0,491 en 2014, mientras que en 2010 era de 0,507. Pese a este descenso, en 2014 el ingreso per cápita de las personas del 10% de mayores entradas fue 14 veces superior que el del 40% de menores retribuciones.

    Empleo y política social

    En opinión de Cepal, si se aspira a poner fin a la carestía en todas sus formas, "Latinoamérica debe generar más empleos de calidad, con derechos y protección benéfica, cautelar el salario mínimo y el gasto social, que muestra una merma en su ritmo de crecimiento". Añaden que "urge explorar nuevas fuentes y mecanismos fiscales de financiamiento que hagan sostenible la política social y los avances alcanzados en el último decenio".

    Según la investigación de Cepal se observa que, de las 12 naciones que tienen información disponible a 2013, "en 6 se registraron disminuciones estadísticamente significativas de los niveles de pobreza e indigencia. El Paraguay presentó la disminución más holgada, que alcanzó a 4,5% por año, al pasar del 49,6% en 2011 al 40,7% en 2013, mientras que la insuficiencia crítica cayó casi a la misma cadencia anual, descendiendo del 28,0% al 19,2% en igual momento. En El Salvador, se redujo 4,4% entre 2012 y 2013 (del 45,3% al 40,9%) y la privación aminoró un 1,0% (del 13,5% al 12,5%) en similar lapso". 

    "Colombia registró entre 2012 y 2013 una caída de 2,2% (del 32,9% al 30,7%) y una reducción de 1,3% de la falta extrema (del 10,4% al 9,1%). En el caso del Perú, se redujo 1,9% en análoga etapa (del 25,8% al 23,9%), en tanto que la desnudez severa declinó 1,3% (del 6,0% al 4,7%). En el Ecuador se anotó también un descenso entre 2011 y 2013, a un paso de 0,9% por año (del 35,4% en 2011 al 33,6% en 2013), mientras que el ahogo recio perdió un 1,0% por año (del 13,9% en 2011 al 12,0% en 2013). En Brasil se pasó de un 18,6% a un 18% y los humildes pasaron de un 5,4% a un 5,9%".

    Los aumentos más significativos en la estrechez correspondieron a Honduras, México y Venezuela, en los cuales se elevó a una proporción anualizada de entre un 2% en unos y casi un 5% en otros.

    Uruguay, con un 5,7%, y Chile, con un 7,8%, son los que cuentan con indicadores más bajos en Latinoamérica; y en necesitados los uruguayos representan un 0,9% de su población y los chilenos un 2,5%, son los mejores posicionados. 

    A su vez apoyado en el acrecentamiento de los devengos, Chile obtuvo el tercer descenso más grande de la pobreza entre 2010 y 2014 según el organismo de Naciones Unidas. El estudio reveló que esta disminuyó en 9,1%; influyó en ello "la mejora de la retribución media por ocupado estuvo acompañada de una mayor cantidad de personas con trabajo, lo que permitió un incremento de la ganancia laboral total del grupo que fue superior al aumento de ambos componentes por separado".

    Tomás Pablo Roa es presidente ejecutivo de Wolf y Pablo Consultores, S. L.

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