Gas Natural Fenosa, pionera en la captura de CO2

elEconomista América - 12:02 - 26/01/2016
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    central_durango_gasnaturalfenosa.jpgEl proyecto de GNF estudia la viabilidad de la carbonatación y calcinación para la captura de CO2>/sub>

    Reducir el uso de combustibles fósiles en la producción de energía, fomentar las tecnologías renovables, promover el consumo responsable... Son algunas de las estrategias en la lucha contra el cambio climático. El objetivo es reducir las emisiones, donde el dióxido de carbono (CO2) es uno de los villanos principales. Pero ¿y si esas emisiones se pudieran recuperar?

    Es la idea que ya ha puesto en práctica Gas Natural Fenosa, con una planta experimental en España. El proyecto consiste en la demostración de la viabilidad técnica y económica de la captura de CO2 mediante la tecnología de carbonatación y calcinación en una planta experimental. La planta piloto de captura de CO2 (300kWt) está ubicada en las instalaciones de la central térmica de La Robla en León y es la primera instalación de estas características a nivel mundial.

    Polvo y humo

    El funcionamiento de la tecnología de carbonatación calcinación se basa en la facilidad de la reacción del CO2 con óxido de calcio (CaO) para producir polvo de caliza (CaCO3). Para poner en marcha el proceso, esta planta cuenta con dos reactores interconectados, un carbonatador y un calcinador, que operan a presión atmosférica y en un intervalo de temperaturas de 650-700 °C y 850-950 °C respectivamente. Durante el proceso, el CO2 producido en la combustión de la biomasa dentro del carbonatador reacciona con la cal (CaO, óxido de calcio) aportada a la combustión quedando atrapado el CO2 en forma de CaCO3 (carbonato de calcio), por lo que el humo que sale del reactor no contiene CO2. El proceso se completa con un segundo ciclo que tiene lugar en el calcinador. Aquí se introduce el CaCO3 obtenido en el carbonatador para transformarlo nuevamente, mediante aporte de calor, en CaO que entrará en el carbonatador repitiendo el ciclo.

    Lo que pretende Gas Natural Fenosa con el proyecto Menos CO2 es explorar métodos eficientes, sobre todo desde el punto de vista económico, para la captura de dióxido de carbono; en particular, demostrar la viabilidad de la captura de CO2 durante la combustión mediante la tecnología de carbonatación y calcinación, y establecer los parámetros de diseño para construcción de una planta de tamaño industrial.

    Gran potencial

    El reconocimiento del impacto de las emisiones de CO2 en el cambio climático y la necesidad de conseguir reducciones importantes en las mismas ha estimulado un compromiso internacional para buscar soluciones en diferentes direcciones. En el ámbito de la energía, dichas soluciones se ligan a la eficiencia energética y a los diferentes tipos de generación (renovables, nuclear, carbón y gas). La previsiones indican que aproximadamente el 60% del incremento en la demanda de energía hasta el año 2035 se cubrirán con energías fósiles, pasando el consumo de éstas del 80% al 75%. En este contexto, el desarrollo de tecnologías de captura y almacenamiento de CO2 (CAC) se considera una opción con gran potencial para limitar las emisiones de CO2.

    La eficacia de la captura en el proceso está muy relacionada con la temperatura a la que se produce la combustión, por lo que esta es un factor clave a controlar. Los valores teóricos de captura de CO2 con esta tecnología son del 100%, no obstante los valores experimentales demostrados se sitúan en entre 70-80%.

    Continuará

    Por el momento, esta tecnología se encuentra en un estado experimental y requiere analizar su evolución.

    Este proyecto supone la continuación de los estudios y trabajos iniciados en el proyecto Cenit CO2 (Consorcios Estratégicos Nacionales de Investigación Técnica, del Gobierno de España) que se desarrolló durante los años 2006-2009 y en cual Gas Natural Fenosa participó de manera relevante.

    Gas Natural Fenosa es el socio principal de este proyecto, que cuenta con financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y la colaboración del Incar (Instituto Nacional del Carbón) y Circe (Centro de Investigación y de Recursos Energéticos).

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