Economía

Chile pondrá la salud de los trabajadores por sobre la producción minera

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, conversando con periodistas dentro de la mina El Teniente, el yacimiento de cobre subterráneo más grande del mundo. Foto: Reuters/Iván Alvarado/Archivo

Sin una "bala de plata" que le permita terminar con el brote de coronavirus, el gobierno chileno ha puesto como prioridad la salud de los trabajadores de su vital sector minero, incluso si afecta la producción, afirmó a Reuters el ministro del sector, Baldo Procurika.

Tras meses sin sentir impacto de la pandemia y de un positivo desempeño, la industria del cobre -del que Chile es el mayor productor mundial- comenzó a ver un alza de contagios, llevando a empresas como la estatal Codelco a reducir su actividad.

Prokurica comentó durante una entrevista que es imposible predecir si la propagación del virus obligará en el corto plazo a tomar medidas más drásticas, como una reducción o paralización de la producción.

"En esta materia no hay una bala de plata (...) Dar una opinión en esta materia es francamente una posibilidad muy cierta de equivocars"", aseguró.

El ministro valoró que las empresas hasta ahora hayan logrado mantener controlado el virus, ya que sólo un 2% de los 227.363 trabajadores mineros se han contagiado.

Protocolos

Aun así, el gobierno busca que se cumplan los estrictos protocolos sanitarios, mientras las empresas han reducido el número de personas en faenas, aplican exámenes preventivos y otros controles sanitarios.

"Las prioridades que el presidente  y que este ministro le ha dado a las empresas (....) es cuidar la vida y la salud de los trabajadores y en tanto y cuanto sea posible mantener en pie esta actividad", destacó.

Sin embargo, explicó que no han tenido muchas denuncias de incumplimientos de los protocolos y se han hecho 2.768 fiscalizaciones y 4.992 inspecciones en la industria.

En Chile, además de la gigante estatal Codelco, operan gigantes globales como BHP, Anglo American, Glencore y Antofagasta.

Precio del cobre

El funcionario detalló que si hay una positiva evolución de la pandemia, con baja de casos, finalmente el sector tendría un impacto de producción de unas 200.000-240.000 toneladas menos, como estimó la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

"Si por el contrario, la pandemia genera una situación de una ampliación o aumento de casos, eso va a generar un cuadro mucho mayor", advirtió.

A medida que la pandemia ha avanzado, los precios del metal rojo han ido ganando terreno por las dificultades de productores y una mejora en la expectativa de demanda.

Prokurica dijo que en la medida que China, Europa y Estados Unidos vayan "acercándose a una normalidad" se dará una mejoría en el valor del cobre.

"El precio actual de 2,77 dólares (por libra) es un precio muy importante, interesante, que se ajusta más a la realidad (...) Esto debiera mantenerse porque de manera alguna va a haber mayor producción de cobre, lo único que puede haber es menor producción", afirmó.

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