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Volkswagen y Daimler buscan fomentar producción sustentable de litio en Chile

Vista aérea de piscinas de las operaciones de litio de Albemarle en el Salar de Atacama en Chile. Foto: Reuters/Iván Alvarado

Las automotrices alemanas Volkswagen y Daimler buscan fomentar una extracción más sostenible de litio en Chile, según documentos revisados por Reuters, en otra señal de que las automotrices vigilan las cadenas de suministro ante el auge de la electromovilidad.

Atacama es la mayor fuente de suministro del metal ligero para baterías en el llamado "triángulo de litio" de Sudamérica. La región alberga los dos mayores productores globales, la estadounidense Albemarle y la local SQM.

Pero las preocupaciones sobre la sustentabilidad han acosado durante mucho tiempo a los productores, que principalmente extraen el metal de piscinas de salmuera bajo el desierto más árido del mundo. Comunidades y ambientalistas también temen por el daño al ecosistema.

Lobby

Registros de lobby muestran que un equipo de la agencia alemana de desarrollo GIZ y la Fundación Chile, avalado por Volkswagen y Daimler, se reunieron a inicios de mes con el jefe del regulador ambiental Cristóbal De La Maza para presentar formalmente el estudio.

"La creciente importancia de las baterías ha hecho que la sostenibilidad del litio sea una prioridad clave para estas compañías", según el documento.

Reuters informó en exclusiva que Volkswagen había visitado el salar en enero, en medio de un impulso más amplio para alentar la producción sostenible de enlaces clave en la cadena de suministro de autos eléctricos.

Factibilidad

La primera fase a realizarse este mes comprende un estudio de factibilidad con entrevistas a "autoridades públicas, el sector privado, organizaciones de la sociedad civil y comunidades locales", sostiene el informe.

El problema del uso del agua y su sostenibilidad son una vulnerabilidad para la industria chilena de litio. Australia, el mayor productor mundial, lo produce a partir de roca y no de salmuera.

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