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Cómo la digitalización en la minería ayuda a sortear la volatilidad

La conectividad en la minería es clave para su competitividad.

Para Chile, la actividad minera es clave, pues es su principal producto de exportación. Por eso, la conectividad y la digitalización son indispensables frente a los desafíos que la industria exige: menos costos, más productividad y más eficiencia energética.

Si bien los retos no son nuevos, la minería exige nuevos esquemas y estrategias disruptivas que no se resuelven en su totalidad con la adquisición de costosas y robustas maquinarias. Al contrario, según explica Sergio Campana, gerente de Industria Minera para Latinoamérica de Rockwell Automation, la tendencia en la minería es contar con soluciones de automatización, que mejoran la competitividad, la toma de decisiones (en tiempo y forma), así como la seguridad para personas y procesos.

"La transformación digital en la industria permite a las mineras enfrentar la volatilidad de los negocios, la presión que reciben desde el punto de vista de mantener niveles de operación, asegurar el retorno de inversión, reducir los costos de operación y garantizar la buena utilización de la energía y el agua, entre otros recursos fundamentales", añade el ejecutivo.

Según Campana, las ventajas de tener una mina conectada apuntan a incrementar la eficiencia operacional, permitir la integración de la cadena de valor, optimizar la utilización de activos y mejorar las condiciones de seguridad de los trabajadores.

"La seguridad de las personas es un valor intransable en la gran mayoría de las compañías mineras, por ello, las empresas están subiendo sus estándares de seguridad debido a que sus clientes, quienes compran los minerales, necesitaban saber y entender que no hubo daños en la vida de los trabajadores en el proceso de la producción que están comprado", subraya.

Control remoto y coronavirus

Campana señaló que la crisis sanitaria que vivimos debido a la pandemia por el coronavirus aceleró la transformación digital de las empresas mineras, donde buscaban el manejo remoto de procesos, procedimientos y la centralización de la información fuera de la planta, es decir, en otra ciudad a través de un centro de operación.

"Hoy fue el coronavirus, pero no sabemos qué es lo que va a ser mañana. Entonces mientras más tiempo tardemos en tomar este tipo de decisiones, en torno al uso intensivo de las tecnologías, más espacio vamos a perder a la competencia", precisa el gerente de Rockwell Automation.

Campana comenta que Rockwell Automation ha acompañado por largo tiempo la evolución de la industria minera y se ha adaptado a las particularidades que esta tiene. Por lo que para atender estos desafíos ha generado aproximaciones como Mina Conectada (del Inglés Connected Mine), que se basa en un mix del portafolio de tecnología y experiencia para llevar adelante desde lo tradicional, como sistemas de control distribuido o accionamientos eléctricos integrados nativamente al control, hasta plataformas de gestión de información basados en big data, advanced analytics con posibilidad de entregar experiencias de usuario de punta como Realidad Aumentada entre otras opciones. Esta última línea es parte de las innovaciones tecnológicas de Rockwell Automation en minería, todo consolidado en la plataforma Factory Talk Innovation Suite.

Por eso, Campana recomienda dar ese importante paso hacia la conectividad pues, no invertir en estos procesos, podría significar, más adelante, perder competitividad e incluso poner en riesgo el negocio.

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