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Operadores internacionales de casinos amenazan con demandas en contra de Chile

Foto: Reuters/Toru Hanai/Archivo

Distintas empresas que operan los casinos de juego en Chile amenazaron con demandar país ante el tribunal de arbitraje del Banco Mundial por una violación a las reglas fijadas sobre sus inversiones.

Los operadores afirman que una modificación legal, que no debería ser aplicada a dueños de antiguas licencias, los desfavorecería en un proceso de renovación que prepara el gobierno, por lo que acudirían al Centro Internacional de Arreglo de Diferencias sobre Inversiones (Ciadi).

El grupo de inversionistas incluye al grupo sudafricano Sun International, el canadiense Clairvest, el español Peralada y el argentino Boldt.

"Seguiremos recopilando antecedentes que nos puedan servir para la demanda que presentaremos en las próximas semanas en el Ciadi", dijo Michael Wagman, presidente y director del grupo Clairvest. "Esperamos no tener que llegar a ese punto, pero la verdad no vemos otra opción", agregó.

Según los operadores, la superintendencia habría activado "de forma ilegal" el proceso, ya que las renovaciones deberían iniciarse en el periodo 2022-2023.

Proceso de licitación

Además, les gustaría que se compita tal como en el proceso 2005-2006, cuando se incluyeron requerimientos de desarrollo regional y no solamente se evaluaron las ofertas económicas, que implicaron inversiones por unos 1.400 millones de dólares.

Pero la superintendencia estaría abriendo el proceso de otorgamiento o renovación de licencias bajo la modificación a la ley del año 2015, señalaron.

En tanto, Anthony Leeming, CEO de Sun International, señaló que la actuación de las autoridades rompe los estatutos internacionales del sector al cambiar la reglas que se establecieron cuando entraron al negocio local.

"Siempre creímos que éste era un país que respetaba las reglas y al parecer ya no es así (...). Es por esta razón que hemos decidido dejar Chile, porque la verdad es que no nos sentimos seguros", afirmó.

La Superintendencia de Casinos de Juego dijo a Reuters que el "nuevo proceso licitatorio de casinos se ajusta plenamente a lo señalado por la ley".

"Frente a las interpretaciones que hacen algunos de los operadores, están en curso recursos legales presentados ante los tribunales y corresponderá a ellos zanjar cualquier diferencia", agregó.

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