Sociedad

Descubre qué es la fitoterapia: plantas que sanan

La fitoterapia sirve para la gran mayoría de las enfermedades.

Un nutricionista y experto en esta técnica milenaria explica de qué se trata la fitoterapia y qué plantas sirven para tratar cada síntoma o enfermedad.

El uso de hierbas como la melisa se ha extendido bastante en la población chilena este último tiempo, así como también la opción de preferir la llamada "medicina natural" frente a la farmacológica medicina tradicional. ¿Alguna vez has tomado una "agüita" de alguna planta y te has recuperado de tu dolencia?

El uso medicinal de plantas para la prevención, curación o alivio de síntomas y múltiples enfermedades tiene el nombre de fitoterapia, palabra que proviene del griego "phytos" (planta, vegetal) y "therapeia" (terapia).

"El uso medicinal de las plantas se ha venido utilizando desde tiempos inmemoriales en el tratamiento de muchísimas enfermedades y afecciones del hombre, ya que se hace uso de los principios activos de la plantas con fines terapéuticos", explica el docente de Nutrición y Dietética de la Universidad del Pacífico y experto en fitoterapia, Pedro Antonio Lotoszynski.

La fitoterapia sirve para la gran mayoría de las enfermedades conocidas hasta el momento y se puede utilizar de manera complementaria o como tratamiento único dependiendo de las características del caso médico.

"En muchos casos la fitoterapia puede ser el único tratamiento o bien complementario, ya que la medicina alópata o tradicional está centrada, por lo general, en el tratamiento o alivio de los síntomas y no en tratar causas o en sanar realmente. Una ventaja que presenta el consumo de plantas medicinales es que sus principios activos están biológicamente equilibrados por la presencia de sustancias complementarias que van a potenciarse entre sí, de forma que en general no se acumulan en el organismo ni producen efectos indeseados", asegura el nutricionista.

Por otro lado, tratar una molestia o enfermedad con plantas naturales está ganando adeptos en el mundo entero, ya que se asegura que no tienen efectos secundarios como los fármacos tradicionales. "Los efectos secundarios van a depender del estado de salud de la persona que lo recibe, en especial a nivel gastrointestinal, por ejemplo, si el paciente padeciera de gastritis, acidez u otro cuadro similar. Sin embargo, el consumo de los mismos agentes fitoterápicos también puede tratar efectivamente esos problemas", apunta el especialista.

Lista de plantas medicinales

El docente de Nutrición y Dietética de la Universidad del Pacífico y experto en fitoterpia, Pedro Antonio Lotoszynski, menciona algunas plantas medicinales conocidas por su gran efecto en la salud y otras novedosas que están actualmente en estudio o bien que se han descubierto recientemente sus beneficios en el tratamiento de diversas enfermedades:

- Maqui: Antioxidante que sirve para tratar la diabetes y la intolerancia a la glucosa.

- Ajo: Antibiótico natural que ayuda a bajar la presión.

- Quillay: Expectorante y diurético.

- Paico boldo: Ideal para problemas digestivos.

- Sen, Alejandria: Disminuye el estreñimiento.

- Alcachofa: Para tratar problemas del hígado y vías biliares.

- Pata de vaca/Morera: Ambas plantas son ideales para tratar la diabetes.

- Stevia: Una parte de esta planta medicinal se usa como edulcorante natural, mientras que la otra parte tiene efectos antioxidantes y baja la glicemia.

- Ginkgo biloba: Sirve para mejorar la circulación de la sangre y la memoria.

- Eucaliptus: Para el tratamiento de la diabetes y de enfermedades respiratorias.

- Sangre de drago: Es útil para tratar el cáncer.

- Castaño de indias: Es un aliado contra las varices.

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