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Desprendimiento del glaciar Grey es una amenaza según la ciencia

elEconomistaAmérica.com | Chile - 7:42 - 29/11/2017
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    Foto: Instituto Antártico Chileno.

    Durante las últimas horas la comunidad científica y el mundo en general se han enterado del desprendimiento de una parte considerable del frente del glaciar Grey, ubicado en el Parque Nacional Torres del Paine, provincia de Última Esperanza, Chile.

    Ricardo Jaña, glaciólogo del Instituto Antártico Chileno (INACH), se refirió al evento señalando que el desprendimiento se produjo en un sector denominado "lengua Este", en el frente del glaciar. Este témpano tiene dimensiones mucho más grandes a las normales.

    "Esta es una situación esperada, pero lo más singular y anecdótico es que es un témpano de dimensiones mucho más grandes, lo cual llama notablemente la atención. Esta lengua en el sector Este es un área relativamente confinada y que tiene un frente bastante regular con un ancho del orden de los 800 metros y se encuentra justo al lado de un sector rocoso conocido como la isla, donde desde allí se ha desprendido este témpano de aproximadamente 350 por 380 metros", apunta el glaciólogo del INACH.

    Jaña agrega que las imágenes recientes del 2 de noviembre muestran una protuberancia del frente y donde en ambos lados no existe ningún apoyo, por lo tanto, se transforma en una zona de inestabilidad, lo que probablemente le habría dado la libertad de desprenderse como un gran bloque.

    Un témpano flotante como este en un lago normalmente derivan o son arrastrados hasta un sector de la barra parte Sur. El lago Grey es muy extenso con alrededor de 13 kilómetros de largo, pero bastante angosto con solo 9 kilómetros. Este témpano se puede transformar, sin duda, en un obstáculo para la navegación si este se disgrega en pedazos más pequeños.

    Según Jaña, está ampliamente reportado en artículos científicos que se mostraba una tendencia con un calentamiento regional del orden de los 2º C cada 100 años y el hielo responde a este forzamiento.

    "Todos los glaciares que derriten al interior de los continentes fluyen, drenan lagos, ríos y van al mar aumentando su nivel medio. Han ocurrido eventos en el pasado que por el tamaño de los témpanos y su dinámica muchas veces impide el flujo normal de las embarcaciones. En estos instantes, el hielo se ve compacto y consistente, pero se transforma en una amenaza, ya que se desplazará y fragmentará en pedazos menores", concluye Jaña.

    El monitoreo realizado en los glaciares Grey y Schiaparelli se inscriben en las actividades del proyecto Gaby-Vasa (BMBF20140052 - PCI CONICYT).

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