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Mielofibrosis: el cáncer silencioso que invalida a quienes lo padecen

elEconomistaAmérica.com | Chile - 18:04 - 26/07/2018
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    Foto: Sociedad Chilena de Hematología.

    Según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta patología afecta entre 0,4 y 1,5 por cada 100.000 personas. Este trastorno de la médula ósea, que aqueja a adultos de más de 50 años, por lo general, se diagnostica tardíamente, pues los síntomas se confunden con otras enfermedades.

    Anemia, un cansancio invalidante, alteraciones en el peso, taquicardia luego de cualquier esfuerzo físico y gran inflamación en el bazo, son algunos síntomas de la Mielofibrosis (MF), un tipo de cáncer de la médula ósea, que es grave y de difícil diagnóstico.

    Es una patología que integra un grupo de tipos de cáncer de la sangre que se conocen como "neoplasmas mieloproliferativos" (NPM), en los que las células de la médula ósea, productoras de las células sanguíneas, tienen alteraciones en su nivel de desarrollo, por lo que funcionan de manera anormal, es por lo anterior que esta enfermedad es tratada por hematólogos.

    En el caso particular de la MF, por el trastorno que provoca el aumento de células en la médula ósea, comienzan a aparecer progresivamente fibrosis (tejido fibroso); y como este tejido es el encargado de la creación de las células sanguíneas, genera que la sangre sea de "mala calidad y por lo tanto, el cuerpo comienza a fallar.

    Y es que la sangre está compuesta por tres elementos: glóbulos rojos, blancos y plaquetas; los primeros se encargan de oxigenar el cuerpo, por lo que cuando fallan, las personas desarrollan anemia. La segunda composición se preocupa del buen funcionamiento de la inmunología; así, cuando están alteradas, el paciente está más expuesto a contagiarse de diversas enfermedades. Por último, las plaquetas impiden las hemorragias, se encargan de la cicatrización y favorecen la coagulación.

    Otro de los síntomas de la patología es el excesivo engrandecimiento del bazo, el que puede llegar a aumentar hasta 7 veces su tamaño, ya que este órgano "toma el rol" de la médula ósea, funcionando como una máquina creadora de sangre. Además, esto genera que el estómago sea apretado, generando sensación de saciedad constante, finalmente llevando a que el paciente entre en un estado de desnutrición.

    Paolo Cominetti, de 64 años, quien padece Mielofibrosis hace 7 años, ha vivido en carne propia la dificultad que tiene sobrellevar esta enfermedad, "los entes públicos de salud deberían tener en consideración patologías raras, ya que son costosas y todos tenemos derecho a tener años de vida con calidad. Quizás hoy no existe una cura, pero en 3 o 5 años, los laboratorios pueden encontrar una forma de detener o eliminar la enfermedad."

    La Mielofibrosis no se puede prevenir y no está asociada al estilo de vida, alimentación y tampoco suele haber antecedentes en la familia. Es una enfermedad que se manifiesta a medida que la población envejece, lo cual es preocupante ya que los chilenos estamos envejeciendo a un ritmo acelerado.

    Es considerada como una "enfermedad rara", ya que en el mundo existe un bajo número de personas diagnosticadas con ella, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta patología afecta entre 0,4 y 1,5 por cada 100.000 personas. De acuerdo a los expertos, eso podría deberse a que sus síntomas son el resultado de otras disfunciones, por ejemplo: la anemia.

    La presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología (SOCHIHEM), Soledad Undurraga, quien ha tratado pacientes con esta patología, comenta que "En Chile no existe una cultura de prevención y en esta enfermedad es indispensable hacerse un chequeo anual de exámenes de sangre que permitan detectar anomalías que deriven en ésta , ya que un diagnóstico temprano mejora el pronóstico, porque uno es capaz de tomar medidas antes de que las circunstancias sean más difíciles de tratar".

    Con un tratamiento adecuado, la expectativa de vida puede alcanzar los cinco años, disminuyendo el tamaño del bazo y los demás síntomas, logrando una buena calidad de vida para el paciente.

    Actualmente existe un fuerte desconocimiento en la ciudadanía sobre la enfermedad, inclusive no está cubierta por el GES ni por la Ley Ricarte Soto, por lo que quienes la padecen deben sufrir lo que implica economicamente una terapia para el cáncer.

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